La VMF-214 en général

La VMF 214 durant la 2eme guerre mondiale :

Escadron actif dans le Pacifique sud, la VMF 214 se composa de 3 groupes successifs :

· « Swashbucklers » combat milieu 1943 dans les Salomon sous la direction de George Britt sur Wildcats puis Corsairs. Elle compte 2 As et 20 unités descendues confirmées. 1 tour d’opération.

· « Black Sheep » la plus connue par ses résultats et son commandant : Greg ‘Pappy’ Boyington. Elle combat au dessus des îles Salomon et de Rabaul, d’août 1943 à janvier 1944. Compte 8 As dont Boyington. Durant le commandement de Boyington, les Black Sheep ont descendu 94 appareils japonais confirmés, et plus d’une centaine détruits au sol pour 84 jours d’opération. Seuls 12 pilotes américains ont laissé leur vie durant cette période. La plupart des pilotes voulant reprendre du services après seront mutés à la VMF 211. 2 tours d’opération.

· Aviation embarquée cette fois sur l’USS Franklin, fin 1944 à 1945. 1 tour d’opération

1 tour d’opération = 6 semaines

A elles 3, ces unités comptabilisent 168 avions confirmés détruits, pour 1776 missions en combat. En tout 8 pilotes seront confirmés comme As et la VMF 214 reçoit également une citation présidentielle pour ses faits d’armes.

 

Swashbucklers

swashbucklers2

VMF214 – SWASHBUCKLERS

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Source

 

Pris dans les îles de Russell : (Major Pace, Bob Hanson, McClurg et un autre devaient voler)
Rangée supérieure debout : Petit, McCall, Sigel, Scarborough, Knipping, Fidler, Rankin.
Deuxième rangée à partir de dessus : Cavanaugh, Synar, Hatch, Miller, Burnett, Bookman, Eisele, Carpenter
Troisième rangée vers le bas : Hernan, Hazelwood, Moak, Bernard, Williams, Jensen, Dunbar.
Assis : Taylor, Tomlinson, Deetz, Hunter, Curran, O’Dell

Avril 1943 : Ils arrivent en mars 43 à Espiritu Santo avant d’etre affectés à Guadalcanal jusqu’au 15 mai (repos à Espiritu Santo  puis en Australie jusqu’à debut juin). Puis les Russells (2 semaines) et Munda en Nouvelle Georgie durant 5 semaines à la mi aout. A nouveau en repos début septembre mais à leur retour, ils apprirent que l’escadron était dissolu au profit de BOYINGTON qui réccupérait le numéro 214, les Swashbucklers furent replacés pour combler les pertes dans les unitésVMF215 et VMF221.

Devise : « Semper Vincere » (Toujours conquerir)

 

 

VMF214 – 3eme groupe
Le 3eme groupe fut basé sur le porte-avion USS Franklin (CV13) dans le pacifique sud le 4 février 1945 et garda le nom devenu prestigieux des BlackSheep. Ce groupe fut formé au MCAS Goleta, près de Santa Barbaraen en Californie début 1944. Un ancien de BOYINGTON, Stan Bailey fut leur commandant.Pour la petite histoire, ce porte-avions fut attaqué le 19 mars 1945 par un bombardier japonais alors que la VMF214 était à bord. Aucune perte dans cet escadron mais 724 membres d’équipage périrent. (A confirmer car je viens de trouver 772 morts dont 32 de l’escadron 214 sur un autre site)En avril 1945 ils furent réaffecté à EL Centro en Californie, puis à EL Toro.

Source acepilots.com

Ecusson

 

– De la fin de la guerre contre le Japon au début de celle de Corée, la 214 fut affectée sur les vaisseaux USS Rendova (CVE-114), USS Baroko (CVE-115), USS Badoeng (CVE-116), et USS BOXER (CV-21).

– Aout 1950, la 214 à bord de F4u-4B fut la première unité à intervenir en Corée. Elles fut basée sur l’USS Badoeng (CVE-116) et USS BOXER (CV-21).

– La VMF214 retourne à EL TORO avant la fin de la guerre pour échanger les valeureux F4u contre des Panther F9F flambants neufs. Après leur formation ils reçurent des F2H-4 pour aller dans les iles Hawaï.

– De 56 à 57, diverses missions de surveillance marine.

VMF214 > VMA214

Le 9 juillet 1957,

la VMF-214 devient la VMA-214

Elle garde le surnom de BlackSheep

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– Mars 58 : Passage sur le FJ-4.

– Janvier 59 : Passage sur FJ-4B

– Janvier 62 : Passage sur A4B Skyhawk. Durant 27 ans la 214 restera sur les versions évolutives du Skyhawk.

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– Mai 65 : basée à Iwakuni au Japon

– 21 juin 1965 : 1ere mission sur Chu Lai, au Vietnam. Départ en fevrier 66 puis retour en avril 66. Elle quitta le Vietnam en avril 67 pour retourner à EL TORO pour devenir une esquadrille de formation aux pilotes de chasse.

– De 70 aux années 80 : Missions de déploiement d’unité.

– Septembre 1987 la VMA-214 quitte EL TORO pour MCM Yuma en Arizona.

– 1989 : Passage sur AV-8B

– de Décembre 93 à Juillet 1994 :  Opération RESTORE HOPE en Irak à bord du USS Peleliu (LHA-5), puis Opération QUICK DRAW en Somalie. Ce fut ensuite le tour de l’opération DISTANT RUNNER au Burundi et Rwanda.

– Octobre 1994 : embarquée sur USS Essex (LHD-2)

– Avril 1996 : embarquée sur USS Tarawa (LHA-1)

– 1997 : embarquée sur USS Peleliu (LHA-5)

– 1998-99 : USS BOXER (LHD-4) pour l’opération « Tempete du desert »

– de 2000 à 2001 : un détachement de la 214 est rattaché sur Iwakuni au Japon, pendant que le 2eme est embarqué sur le USS Tarawa (LHA-1) puis sur USS Cole.

De BOYINGTON à nos jour, l’escadron des BlackSheep a toujours démontré un travail excellent et fidèle au corps des Marines.

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Source 3maw.usmc.mil

 

Les « AS » sur les 3 unités confondues, en nombre d’appareils ennemis détruits confirmés :

John Bolt : 6 confirmés + 6 en Corée

Gregory ‘Pappy’ Boyington : 22 confirmés, 28 durant toute la 2ww

Bill Case : 8 confirmés

Don ‘Mo’ Fisher : 2 confirmés, 6 durant toute la 2ww

Bob McClurg : 7 confirmés

Chris Magee : 9 confirmés

Paul ‘Moon’ Mullen : 4 confirmés, 6,5 durant toute la 2ww

Ed Olander : 5 confirmés

Henry Allan McCartney : 5 confirmés

Arthur R. Conant 6 confirmés

Alvin J. Jensen 7 confirmés

Concernant le nombre attribué à chaque pilote, il correspond à des victoires sur Corsair.

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